LA CULTURE DES CADEAUX: UNE COMPLEXITÉ SURPRENANTE

Kray a également remarqué que les pratiques de don d’une culture sont souvent la manifestation de valeurs sociétales plus vastes.

« Les formes économiques de transaction sont souvent modelées par les exigences de la société », a-t-elle déclaré.

« Vous pouvez aller plus loin et dire que les cadeaux soutiennent également la structure sociale d’une société. »

cadeau rouge

source : reporter.rit.edu

Kray a certainement constaté que c’était le cas chez les Mayas Yucatèques, en particulier dans leur pratique du t’ox, une cérémonie de remise de cadeaux ritualisée.

Après une journée de fête, la communauté se réunissait souvent pour partager une petite friandise ou un cadeau. Mais quelle que soit l’occasion, les anciens étaient toujours servis en premier, puis les autres de manière égalitaire.

La cérémonie refléterait à son tour deux principes communautaires essentiels, a expliqué Kray.

«Il s’agit d’une forme de don qui renforce un système social idéalisé en deux parties – le respect des aînés, puis l’égalité pour tous», a-t-elle déclaré.

FLUIDITÉ DE LA PRATIQUE DES DONS

Étant donné que les traditions de cadeaux sont si liées à la pratique culturelle, on comprend pourquoi elles changeraient parallèlement aux fluctuations des valeurs sociétales. Par exemple, la tradition américaine de Noël a traversé une évolution assez importante au cours des 200 dernières années seulement.

« Noël n’a pas été observé d’une manière particulière jusqu’au 19ème siècle », a déclaré Laver. « Vous l’observeriez peut-être avec votre famille, vous l’observeriez dans une église – mais vous n’allez peut-être même pas à l’église le jour de Noël. »

En fait, le don était initialement associé à une fête chrétienne complètement différente: la Saint-Nicolas le 6 décembre. Nicolas était l’évêque de ce qui est aujourd’hui la Turquie moderne.

Il y a beaucoup d’histoires à propos de lui donnant de l’or à des filles de pères pauvres qui ne pouvaient pas se permettre une dot », a expliqué Laver. « Donc, cette tradition de cadeaux formulée à partir de Saint-Nicolas. »

Cependant, au milieu des années 1800, les coutumes américaines envers les deux jours fériés ont changé. «Au 19e siècle, le jour de Nicolas s’est confondu avec Noël.

Parce que, bien sûr, Noël n’a rien à voir avec Saint-Nicolas – ils se trouvent être quelque peu proches dans le temps, à seulement 19 jours d’intervalle », a déclaré Laver. « Et parce qu’il y a cette tradition de cadeaux autour de Saint-Nicolas, c’est de là que vient le don. »

De nombreux facteurs ont contribué à cette conglomération. «D’après ce que je comprends, vous avez commencé à faire de gros efforts commerciaux à la fin du 19e siècle, ce qui a dû, en partie, à une urbanisation accrue et à de grands magasins du centre-ville», a expliqué Laver.

Maintenant, selon une étude du Pew Research Center, plus de 92% des Américains observent Noël d’une manière ou d’une autre. Et de l’avis de Kray, l’aspect cadeau des vacances ne disparaîtra pas de sitôt.

« Chaque Noël, les gens se sentent submergés par les pressions des cadeaux », a-t-elle déclaré. « Je sais que c’est quelque chose qui inquiète beaucoup les gens, mais c’est une obligation dont nous ne pouvons pas sortir sans changer de relation. »

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