Fluidité de la pratique des dons

Étant donné que les traditions de cadeaux sont si liées à la pratique culturelle, on comprend pourquoi elles changeraient parallèlement aux fluctuations des valeurs sociétales. Par exemple, la tradition américaine de Noël a traversé une évolution assez importante au cours des 200 dernières années seulement.

jouets noel

source : reporter.rit.edu

« Noël n’a pas été observé d’une manière particulière jusqu’au 19ème siècle », a déclaré Laver. « Vous l’observeriez peut-être avec votre famille, vous l’observeriez dans une église – mais vous n’allez peut-être même pas à l’église le jour de Noël. »

En fait, le don était initialement associé à une fête chrétienne complètement différente: la Saint-Nicolas le 6 décembre. Nicolas était l’évêque de ce qui est aujourd’hui la Turquie moderne.

Il y a beaucoup d’histoires à propos de lui donnant de l’or à des filles de pères pauvres qui ne pouvaient pas se permettre une dot », a expliqué Laver. « Donc, cette tradition de cadeaux formulée à partir de Saint-Nicolas.« 

Cependant, au milieu des années 1800, les coutumes américaines envers les deux jours fériés ont changé. «Au 19e siècle, le jour de Nicolas s’est confondu avec Noël.

Parce que, bien sûr, Noël n’a rien à voir avec Saint-Nicolas – ils se trouvent être quelque peu proches dans le temps, à seulement 19 jours d’intervalle », a déclaré Laver.

« Et parce qu’il y a cette tradition de cadeaux autour de Saint-Nicolas, c’est de là que vient le don. »

De nombreux facteurs ont contribué à cette conglomération. «D’après ce que je comprends, vous avez commencé à faire de gros efforts commerciaux à la fin du 19e siècle, ce qui a dû, en partie, à une urbanisation accrue et à de grands magasins du centre-ville», a expliqué Laver.

Maintenant, selon une étude du Pew Research Center, plus de 92% des Américains observent Noël d’une manière ou d’une autre. Et de l’avis de Kray, l’aspect cadeau des vacances ne disparaîtra pas de sitôt.

« Chaque Noël, les gens se sentent submergés par les pressions des cadeaux », a-t-elle déclaré. « Je sais que c’est quelque chose qui inquiète beaucoup les gens, mais c’est une obligation dont nous ne pouvons pas sortir sans changer de relation. »

« Un sens de l’obligation peut être incroyablement puissant. Je pense qu’une fois qu’une tradition de cadeaux a été établie, il est très difficile de briser cette tradition. »

La tradition des cadeaux de Noël n’est pas la seule la plus susceptible de persister – les exemples de Laver et Kray des Mayas Yucatèques et des rituels de cadeaux japonais apprécieront probablement également la longévité.

Dans la pratique, ils continueront d’évoluer aux côtés de leurs cultures respectives car ils partagent toujours les mêmes liens contraignants.

«Le sens de l’obligation peut être incroyablement puissant. Je pense qu’une fois qu’une tradition de cadeaux a été établie, il est difficile de briser cette tradition », a déclaré Kray.

«D’après ce que je comprends, vous avez commencé à faire de gros efforts commerciaux à la fin du 19e siècle, ce qui a dû, en partie, à une urbanisation accrue et à de grands magasins du centre-ville»

« Parce que si vous rompez avec cette tradition et dites: » Je ne vais pas offrir de cadeaux à ma famille « , ce que vous dites en quelque sorte, c’est que vous ne vous souciez pas vraiment de ces relations. »

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