L’HISTOIRE ET LES COMPLEXITÉS DU DON DE CADEAUX

Pourquoi les gens donnent-ils des cadeaux ? Pour la plupart d’entre nous, les cadeaux ne sont que des objets superficiels. Pour Christine Kray, professeur d’anthropologie au RIT, les cadeaux ont des implications sociétales qui restent souvent inexplorées.²

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source : reporter.rit.edu

LA CULTURE DES CADEAUX : UNE COMPLEXITÉ SURPRENANTE

«Toutes les cultures ont des significations différentes qu’elles attachent aux cadeaux. Même au sein de cultures différentes, il peut y avoir différents modèles de cadeaux et différentes choses qu’ils essaient d’accomplir en offrant des cadeaux ».

« Il y a beaucoup de complexité dans le don de cadeaux, et il n’y a pas de réponse simple. Il existe de nombreuses significations transculturelles. »

« Il n’y a rien de tel qu’un cadeau dans le vide », a déclaré Laver. « Il faut prendre en compte toute la question culturelle. »

Le Dr Michael Laver, chaire d’histoire et professeur agrégé au RIT, a fait écho aux observations de Kray. « Il n’y a rien de tel qu’un cadeau dans le vide », a-t-il déclaré. « Il faut tenir compte de tout le côté culturel. »

L’étude du don et de ses liens avec la culture a d’abord été étudiée académiquement par Marcel Mauss, anthropologue et sociologue français. « La conclusion principale de [Mauss] était que donner des cadeaux n’est pas indifférent – c’est-à-dire que les gens ne font pas simplement des cadeaux librement et sans attente », a déclaré Kray.

« En fait, offrir un cadeau implique généralement l’attente que quelque chose soit donné en retour à un moment donné, que ce soit quelque chose de matériel ou une relation sociale qui se construit à travers ce cadeau ou qui soit maintenue à travers ce cadeau. »

Kray et Laver ont découvert que leurs propres conclusions respectives étaient conformes aux observations de Mauss. Laver, qui a passé de nombreuses années à faire des recherches à l’étranger en Asie, a trouvé que les commentaires de Mauss sur la réciprocité étaient particulièrement applicables à la culture japonaise des cadeaux.

« Si je suis dans le Japon pré-moderne et que je vous ai fait un cadeau, vous étiez maintenant obligé envers moi », a-t-il déclaré. « En vous offrant un cadeau, je vous lie à moi dans un réseau de réciprocité sociale. »

Kray, d’autre part, a travaillé sur le terrain pendant plusieurs années chez les Mayas yucatèques du sud du Mexique – et même si l’emplacement de ses études ne pouvait guère être plus éloigné de Laver, il existe encore des parallèles remarquables entre les coutumes des cadeaux des deux cultures.

« [Les Mayas yucatèques] disent: » Si quelqu’un visite votre maison, vous devez toujours donner quelque chose, même si ce n’est qu’un peu d’eau « . Vous donnez toujours quelque chose à votre visiteur en signe d’hospitalité », a déclaré Kray. .

« Et il y a une attente lorsque vous leur rendez visite, ils vous le rendront. »

Laver a souligné comment le système réciproque de cadeaux est également présent dans la culture occidentale. «Même un cadeau du Père Noël est lié à un bon comportement – méchant ou gentil, c’est la réponse réciproque. Les cadeaux ne sont jamais que des cadeaux », a-t-il déclaré.

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